.

השינוי בתוכנית:

משרד התחבורה יקדם מסלולי BRT במודל המטרונית בחיפה. כלומר, כלי רכב ציבוריים רבי־קיבולת שינועו בצירים ייעודיים ויזכו לעדיפות בצמתים.

תוואי הקו החום של הרכבת הקלה אמור לעבור ממערב העיר, דרך לב העיר, מתחם צריפין, באר יעקב, רמלה ולהסתיים בלוד. שינוי התוכנית לביצועו התגלה בעקבות מכרז תכנון חדש שפירסמה חברת נתיבי איילון. זו קיבלה את האחריות לפרויקט ותיכנס בנעליה של חברת נת"ע.

כחלק משינוי התוכנית, הפרויקט פוצל לשני חלקים — מזרחי ומערבי. המכרז על תכנון החלק המערבי, שנחשב קל יותר ליישום ועובר דרך הרחובות משה דיין ורוטשילד עד למזרח העיר, כבר הסתיים. כעת פורסם מכרז על תכנון המשך הקו בחלקו המזרחי. חלק זה, שעובר במתחם צריפין ובשכונת גני אביב בלוד, מורכב יותר לתכנון. הוא תלוי בהתקדמות פינוי מתחם מחנה צריפין, שעל שטחו מתוכנן פרויקט בנייה גדול שאסדרתו עדיין לא הושלמה.

גורמים בממשלה טוענים כי השינוי בתוכנית נעשה בעקבות תחזיות ביקושים חדשות, שבמסגרתן נמצא כי הביקוש לקו החום יהיה מצומצם יחסית לנדרש עבור רכבת קלה, ולכן אינו מצדיק את התקציבים הדרושים לבנייתה.

לדברי אליצח דמבינסקי, סמנכ"ל מטה ואסטרטגיה בנתיבי איילון, עיקר הביקוש באזור הוא לנסיעה לתל אביב, בעוד מספר הנוסעים שצפויים להשתמש במסלול ראשון לציון־לוד מתאים יותר למערכת תחבורה שהיא בין אוטובוס לרכבת קלה, כלומר BRT. לדבריו, תהליך התיאום מול הרשויות המקומיות שהציר עובר בשטחן — כבר החל.

עיריית ראשון לציון התנגדה בעבר לתוואי הקו החום. לפני שנה היא עתרה לבג"ץ נגד החלטת הוועדה לתשתיות לאומיות שאישרה את המתווה. העירייה דרשה להסיט את התוואי מרחוב כורש בעיר לחוף הים, כך שהוא יעבור במתחם האלף — פרויקט תעסוקה, מסחר ומגורים הנמצא בבנייה — ולהעתיק את מרכז התחזוקה והטיפול של הרכבת (הדיפו) דרומה.

מ"מ וסגנית ראש העיר, עו"ד ליאל אבן־זהר, אומרת כי החלטת משרד התחבורה למעבר ל–BRT נכונה יותר לראשון לציון: "מדובר בפתרון יעיל, זול ומיידי יותר". לדבריה, מעבר לביצוע המהיר, היתרון של מערכת כזו גלום בכך שהיא שמאפשרת גמישות רבה יותר בשינוי תוואי עתידי בעקבות התפתחות העיר.